Zonder falen geen innovatie

17 maart 2020

De Amsterdamse Hogeschool voor de Kunsten (AHK) streek afgelopen jaar neer op Marineterrein Amsterdam. De nieuwe locatie blijkt een schot in de roos voor de studenten en nieuwe samenwerkingen tussen faculteiten. ‘Haal ze weg uit een vertrouwde omgeving en er gebeurt iets.’

Met de Makerspace, de VRAcademy en binnenkort ook het ArtechLAB heeft de AHK inmiddels een aardige aanwezigheid op het Marineterrein. Harry Schreurs, hoofd Immersive Media van de AHK, merkte dat er bij zijn studenten behoefte was aan een nieuwe plek. ‘Ik kreeg op mijn werk bij de Filmacademie allerlei verzoeken om projecten buiten het curriculum om te doen, maar daar was geen plek voor’, zegt Harry. ‘Daarom ging ik op zoek naar een plek waar studenten van alle faculteiten van de AHK de kans krijgen hun creativiteit de vrije loop te laten gaan.’

Stimulerende omgeving
Die plek werd het Marineterrein. Docent Jilt van Moorst, ook sinds het begin betrokken bij het AHK-onderwijs op het terrein, ziet inmiddels mooie dingen gebeuren. Jilt: ‘Hier kunnen studenten aan hun eigen projecten werken, en omdat er aan die projecten geen cijfer verbonden zit, kunnen ze zich helemaal uitleven. Omdat alle faculteiten hier samenkomen, worden de studenten ook enorm gestimuleerd om samen te werken.’

Jilt van Moorst (links) en Harry Schreurs in de VRAcademy

Buiten de lijntjes
Juist die samenwerking is wat de nieuwe locatie zo waardevol maakt. Harry: ‘We wilden  studenten met verschillende achtergronden met elkaar in contact brengen en je ziet nu dat dat mooie samenwerkingen oplevert.’ De studenten krijgen vijf weken de tijd hun onderzoek te doen en komen automatisch met elkaar in contact. ‘Je ziet dat hier studenten komen die buiten de gebaande paden durven te denken’ zegt Jilt. ‘Als die studenten buiten hun vakgebied samenwerkingen aangaan, leidt dat tot nieuwe invalshoeken en innovatieve projecten.

Binnen handbereik
De samenwerking blijft niet beperkt tot binnen de muren van de studieruimtes van de AHK. ‘Onze studenten zijn veel met creativiteit bezig maar ook praktische vaardigheden als coderen kan voor hun projecten van belang zijn. We hebben aan codeerschool Codam dan een goede buur die we kunnen uitnodigen voor gastcolleges’, aldus Harry. Daarnaast biedt de locatie van de VRAcademy nog een ander voordeel, merkt Jilt op. ‘De studenten hoeven hier maar om zich heen te kijken om allerlei experts op het gebied van virtual reality aan het werk te zien. Laatst zochten we een gastdocent fotogrammetrie en die bleek zich gewoon in ons gebouw rond te lopen. Dat werkt enorm inspirerend.’

Altijd geslaagd
Wellicht het belangrijkste wat de nieuwe locatie van de AHK de studenten biedt, is de mogelijkheid om te falen. Jilt: ‘Bij de reguliere vakken leidt een mislukt project vaak tot een onvoldoende. Niemand gaat daarom vrij onderzoeken, terwijl dat juist vaak de mooiste resultaten oplevert. Als falen geen optie is, ga je op safe spelen. Als falen mag, dan krijg je innovatie.’