Vormgevers met eelt op de handen

3 juni 2020


Wat begon als een groepje studenten dat etentjes en filmavonden organiseerde, groeide uit tot een ontwerperscollectief dat met constructies op het snijvlak van kunst en techniek wereldwijd de aandacht trekt. Onder het motto ‘we take having fun serious’ ontwerpt en maakt La Bolleur nu op Marineterrein Amsterdam alles van meubilair tot complete festivalpodia.

Door de coronacrisis is het stil op het Marineterrein en zijn de kantoren veelal leeg. Toch weerklinkt van achter een grote garagedeur in gebouw 027 nog het geluid van zware machines en de klank van metalen zaagtanden op hout. Bij La Bolleur gaat het werk, zij het op afstand, gewoon door.

Voormalig bordeel
Na een aantal omzwervingen streek de multidisciplinaire designstudio neer op het Marineterrein, vertelt medeoprichter Steie van Vugt. ‘Als studenten aan de Design Academy in Eindhoven organiseerden we filmavonden, etentjes en feesten op allerlei plekken. In onze zoektocht naar een vaste stek kwamen we zo’n zestien jaar geleden in een voormalig bordeel terecht. Dat bordeel heette La Bolleur, een verfransing van de naam van de vroegere uitbater die bekendstond als De Bolle. Vandaar onze naam.’ 

Steie van Vugt

Gebruiksdesign
Sindsdien behuisde La Bolleur een oude boerderij in het centrum van Eindhoven en een loods in Amsterdam-Noord. Met de tijd begonnen de ontwerpers hun liefde voor het organiseren van evenementen te combineren met hun liefde voor design. Steie: ‘We maken dingen die in tegenstelling tot veel designobjecten gebruikt kunnen worden. We trokken elf jaar geleden wereldwijde aandacht met onze minigolfbaan en fabriceerden tien jaar later een houten miniatuurracebaan van 42 meter lang.’ 

Meeveranderen
Inmiddels is de aanwezigheid van La Bolleur op het Marineterrein goed zichtbaar. Ze werkten onder meer samen met de AHK en Next Nature Network, en ook de windwegwijzers en de gehele inrichting van Clubhouse zijn van de hand van Steie en metgezellen. ‘Het is mooi om onderdeel te zijn van een plek die zo snel aan het veranderen is. Dit terrein is een onbeschreven blad dat druk beschreven wordt. Met onze aanwezigheid hier willen we daar aan bijdragen.’

Makende vormgevers
Van het eerste gesprek met een opdrachtgever tot het fysieke eindproduct, bij La Bolleur hechten ze er waarde aan om een project van begin tot eind in eigen hand te houden. ‘Waarom iemand inhuren als je het ook zelf kan doen?’, zegt Bram Burger van achter zijn bureau, op zijn computerscherm een 3D-model van de nieuwe inrichting van de Culture Club van de AHK. ‘We zijn allemaal vormgevers maar we zijn zeker niet bang om onze handen vuil te maken.’ 

Specialismen
En dus is iedereen bij La Bolleur in staat een project van begin tot eind te voltooien, vertelt Bram. ‘Maar dat betekent natuurlijk niet dat we het ook helemaal alleen doen. We discussiëren, overleggen, kijken mee. Ieder van ons heeft eigen specialismen en kan op elk punt in het proces een project ondersteunen of iets bijdragen.’

Heldere ontwerpen
De stap van ontwerp naar uitvoering is bij La Bolleur klein. Vrij letterlijk, want de werkplaats bevindt zich direct naast de ontwerpstudio. Onder luid kabaal is Frank Winnubst de zware machines aan het afstellen. Hier worden de creaties tastbaar, vanuit een filosofie die typisch is voor La Bolleur, zegt Frank. ‘Het is mooi om dingen helder en duidelijk in elkaar te zetten. Dat maakt ze logisch als je ernaar kijkt. We tonen het materiaalgebruik en de constructie zodat je het snapt. Bovendien maakt het ons werk heel herkenbaar.’

Seriously speels
In het gehele proces staat het motto ‘we take having fun serious’ voorop. ‘Het leukst is om voor de problemen van een klant een speelse oplossing te vinden’, vindt Frank. ‘Door dingen serieus te nemen ga je er vanzelf plezier aan beleven. Dus is het eindresultaat altijd met plezier gemaakt en bedoeld om plezier aan te beleven.’