Wetenschappers van Universiteit van Nederland leggen het nieuws uit

23 March 2022

Met een 24 uursnieuwsstroom vliegen de actualiteiten ons dag en nacht om de oren. Maar snappen we eigenlijk wel alles wat we lezen en zien? Voor wat extra duiding van het nieuws start Marineterrein-communitylid Universiteit van Nederland met De Werkplaats, waarin wetenschappers wekelijks het nieuws uitleggen.

‘Bij de Universiteit van Nederland draait het allemaal om leren’, zegt directeur van UvNL Maurice van Wordragen vanuit zijn kantoor op het Marineterrein. Zelf staat hij nu drie jaar aan het roer, maar in de tien jaar dat UvNL bestaat is de missie nooit veranderd, vertelt hij. ‘Er zijn heel veel slimme wetenschappers bij universiteiten, maar er is slechts een relatief kleine groep mensen die naar ze kan luisteren. Met UvNL willen we de muren van universiteiten afbreken en wetenschappers een groot podium bieden zodat iedereen ze kan horen.’

Nieuwsreparatie
Dat begon ooit met korte colleges van 15 minuten en is inmiddels uitgebreid met allerlei vertelvormen. En daar komt nu De Werkplaats bij. ‘Met De Werkplaats geven we wetenschappers het gereedschap – vandaar de naam – om het nieuws dat we op het journaal zien of in de krant lezen te “repareren”’, zegt Maurice. ‘Want heel veel actualiteiten worden niet, verkeerd of onvolledig uitgelegd. Wij koppelen wetenschappers aan een onderwerp uit het nieuws en vragen ze het uit te leggen of aan te vullen.’

Nieuw perspectief
Wat voor impact heeft bijvoorbeeld de enorme toename van gokreclames op het aantal verslaafden? En waarom is gokken eigenlijk zo verslavend? ‘Heel veel onderwerpen krijgen onvoldoende aandacht of worden saai gevonden, maar zijn wel heel belangrijk. Stikstof bijvoorbeeld, wat is dat eigenlijk? En hoe schadelijk is het? Weinig mensen weten het. Met De Werkplaats willen we door het nieuws anders of uitgebreider te belichten een nieuw perspectief bieden en natuurlijk vooral mensen iets leren.’

De Werkplaats is een samenwerking tussen UvNL en het Algemeen Dagblad. De eerste aflevering over suiker staat nu online. Is suiker nou echt zo slecht voor je lijf?

Naast UvNL zijn er op het Marineterrein nog vele organisaties die zich bezighouden met onderwijs en leren. In een maatschappij die snel digitaliseert, is het van groot belang om bij te blijven en daarom zet de Marineterrein-community in op het laagdrempelig aanleren van de vaardigheden van de toekomst en een inclusieve samenleving. Lees er meer over.