VR-zoektocht naar balans tussen hoofd en hart in de schietbaan

17 March 2022

Nu in de schietbaan: Ascension, een zoektocht in VR naar balans tussen hoofd en hart. Stap voor 25 minuten in de digitale dimensie van kunstenaars Paul Boereboom en Leon Rogissart. ‘Ik hoop dat bezoekers het gevoel hebben gehad ergens anders te zijn geweest, maar dat ze toch dichter bij zichzelf zijn gekomen.’ 

In de schietbaan staan vier tafels met op elk een laptop en een VR-bril. De smalle, donkere, langwerpige ruimte is van zichzelf al vervreemdend, maar valt in het niet bij de digitale omgeving die scenograaf Paul Boereboom en theaterregisseur Leon Rogissart hebben gecreëerd. Ze studeerden onlangs af aan de Academie voor Theater en Dans met Ascension, dat tot stand kwam bij de VR Academy op het Marineterrein.

Gedwongen ontspanning
‘Veel mensen gaan om te ontspannen in een zoutwaterbad liggen, een zogeheten floating tank’, vertelt Paul. ‘Om te ontsnappen aan de stress van het dagelijkse leven liggen ze drie kwartier gewichtloos in een kleine, donkere ruimte. Met het idee: ik móet nu ontspannen. Het is een zoektocht naar balans zonder de oorzaak van de stress aan te pakken. Alsof je een aspirine neemt, het is symptoombestrijding.’

Digitale ‘ontsnapping’
Die zoektocht naar balans tussen hoofd en hart is het vertrekpunt van Ascension. ‘Maar in plaats van een zoutwaterbad hebben wij een digitale omgeving gemaakt waarin je ontsnapt’, zegt Paul. ‘En het mooie aan zo’n omgeving is dat je je lijf op een heel andere manier leert kennen. Want ook al ben je niet fysiek in die digitale wereld, je ziet hem wel met je ogen. Het doet iets met je.’ 

Opstijgen naar andere wereld
In Ascension zweven bezoekers door een geabstraheerde omgeving, begeleid door haast buitenaards geluid. ‘Daardoor krijgen mensen de vrijheid om zelf associaties en interpretaties op de omgeving los te laten. Ze krijgen alle tijd om te kijken en te ervaren. En omdat het in VR is, zijn de mogelijkheden eindeloos. Ineens moesten we nadenken over allerlei parameters die in de echte wereld een gegeven zijn. Is er zwaartekracht? Kan je door muren heen? Een heel spannend medium om mee te experimenteren en te ontdekken. Uiteindelijk hoop ik dat bezoekers nadat ze Ascension hebben ervaren het gevoel hebben dat ze ergens anders zijn geweest, maar dat ze toch dichter bij zichzelf zijn gekomen.’

Ascension is nog te bezoeken tot en met 27 maart. Klik hier voor openingstijden en tickets. 

Tekst en fotografie: Sjoerd Ponstein