Nieuw op Marineterrein Amsterdam: Venturerock

27 July 2021

Maar liefst 90 procent van alle start-ups overleeft de eerste vijf jaar niet. Zonde, vindt Marc Wesselink (53), want allerlei mogelijk baanbrekende innovaties zien hierdoor nooit het levenslicht. Met Venturerock, een operating system voor start-ups, wil Marc veelbelovende bedrijven een grotere kans van slagen geven. ‘De planeet wordt niet gered door ambtenaren maar door ondernemers.’ 

Een goed idee maakt nog geen succesvol bedrijf. Rasondernemer Marc Wesselink weet het als geen ander. Al sinds 2006 steekt hij een helpende hand uit naar veelbelovende start-ups die hun zaak van de grond willen krijgen. Dat begon met Startupbootcamp en nu neemt hij met Venturerock jonge ondernemers onder zijn vleugels om hun ideeën tot wasdom te brengen. 

Stokkende financiering
‘Het is waanzin dat we het normaal vinden dat 90 procent van alle start-ups in de eerste vijf jaar op de fles gaat’, zegt Marc. ‘Achter een start-up zitten vaak meerdere investeerders, soms wel honderden. Als het niet lukt om die allemaal met de neus dezelfde kant op te krijgen, stokt de financiering voordat de start-up überhaupt tot een product is gekomen. En sommige investeerders willen snel rendement zien en trekken de stekker eruit als dat niet het geval is. Zo wordt baanbrekende innovatie in een vroeg stadium de nek omgedraaid. Als we dit proces beter inrichten, kunnen we die innovaties naar de markt brengen zodat ze echt een verschil kunnen maken.’ 

Stapsgewijze opbouw
Daar is naast degelijke financiering ook goede begeleiding voor nodig en dat is volgens Marc precies wat Venturerock biedt. ‘Met het Venturerock operating system doorloop je 72 stappen. Een veelgemaakte fout is dat start-ups veel te hard van stapel lopen. Daarom doe je bij de eerste 19 stappen helemaal ‘niks’. Alleen luisteren. Luisteren naar je potentiële klanten. Wat is er nodig en hoe los je hun probleem op? Bij stap 20 begin je langzaamaan met bouwen terwijl je continu in contact met de klant blijft om te checken of jouw oplossing nog steeds aansluit bij het bestaande probleem. Vervolgens staat het proces tot de laatste stap in het teken van groei: het aantal klanten, het bedrijf zelf en de processen die daarbij horen. Tegelijkertijd worden de investeringen stapsgewijs verhoogd tot 1,5 miljoen euro bij stap 49’.  

Solide adviseurs
Zowel de begeleiding als de investeringen komen uit het netwerk van Venturerock. Marc en zijn team koppelen start-ups aan gevestigde namen die actief zijn in hetzelfde domein. ‘En dat zijn dus ook de enige die mogen adviseren’, zegt Marc. ‘Met de expertise die deze partijen in huis hebben kunnen ze als de beste een start-up begeleiden. In ruil voor hun investeringen en advies krijgen ze een deel van de waarde van de start-up en is dus iedereen erbij gebaat het geheel tot een succes te maken.’ 

The Internet of Places
Zo zijn er binnenkort al negen ideeën door Marc z’n ‘carwash’ van 72 stappen gegaan: Start-up erin, gezond bedrijf eruit. Een daarvan is UNL, dat zich bezighoudt met het digitaliseren van de fysieke wereld. Door een ‘scan’ van een locatie te maken kan deze digitaal in vakjes van 10 bij 10 centimeter worden verdeeld. ‘Dit biedt enorme voordelen ten opzichte van gps, omdat een locatie op die manier niet alleen horizontaal maar ook verticaal kan worden bepaald,’ zegt Marc. ’Consumenten kunnen in zo’n vakje, dat correspondeert met een fysieke locatie, digitaal data opslaan. Op deze manier kan je bijvoorbeeld bomen individueel in kaart brengen of last-milebezorging optimaliseren. Daarnaast zijn er in de wereld miljarden mensen die geen officieel woonadres hebben en daarom niet aangesloten zijn op financiële systemen. Met de innovatie van UNL kunnen ze aantonen dat ze ergens wonen en een bankrekening openen of deelnemen aan de digitale economie. Dit voorbeeld toont aan dat het goed begeleiden van start-ups belangrijk is, zodat hun ideeën echt van waarde kunnen worden. De planeet wordt uiteindelijk niet gered door ambtenaren, maar door ondernemers.’   

Tekst: Sjoerd Ponstein